Dévoilement de l’équipe canadienne de judo pour les Jeux de Tokyo 2020

Jorgensen et Gagné terminent cinquièmes à Warwick
21 June 2021
PNCE – COURS COMPÉTITIONS-DÉVELOPPEMENT
12 July 2021

Judo Canada et le Comité olympique canadien ont dévoilé la composition de l’équipe canadienne de judo qui participera aux Jeux olympiques de Tokyo 2020.

Six athlètes se sont qualifiés au sein d’Équipe Canada à la suite d’un processus de sélection ardu et parsemé d’embûches. Le tout a débuté le 25 mai 2018 et a pris fin le 13 juin 2021, à la suite des Championnats du monde qui se déroulaient à Budapest.

« Cette équipe est probablement la meilleure que nous n’ayons jamais eue, a affirmé Nicolas Gill, directeur général et directeur haute performance de Judo Canada. De nombreux défis et des circonstances exceptionnelles ont mené ce groupe à se surpasser. Ils ont su garder le cap malgré des conditions en montagnes russes, mais aussi le moral. Une partie du travail est fait. Il reste maintenant à se concentrer sur un seul objectif sans regarder derrière. »

En tête de lice, on retrouve la nouvelle championne du monde Jessica Klimkait, qui en sera à une première expérience olympique dans la catégorie féminine des 57 kg.

« Ce sera un honneur de représenter le Canada à Tokyo 2020, a déclaré Klimkait. Représenter le Canada aux Jeux olympiques sera un des moments qui me procurera le plus de fierté dans ma vie. Au fil des cinq dernières années, j’ai poursuivi cet objectif sans relâche, mais ce n’est que le début. »

Le judoka le plus expérimenté de l’équipe sera Antoine Valois-Fortier, qui en sera à ses troisièmes Jeux olympiques chez les hommes de 81 kg. À ses premiers Jeux à Londres en 2012, il fait une entrée sur scène fracassante en remportant la médaille de bronze, la première médaille olympique canadienne au judo depuis celle décrochée par son entraîneur Nicolas Gill, médaillé d’argent aux Jeux de Sydney 2000.

« Il s’agira de mes troisièmes Jeux olympiques et je me sens aussi enthousiaste de représenter le Canada qu’à ma première occasion, a souligné Antoine Valois-Fortier. J’ai vraiment hâte d’être en action pour le Canada. Au cours des dernières années, j’ai traversé de nombreuses épreuves et je me suis relevé. La poursuite d’une seconde médaille est un de mes objectifs, cependant c’est avec plus de calme et de maturité que j’aborderai les Jeux de Tokyo 2020. Je suis fier de faire partie de ce groupe d’athlètes et grâce au soutien de toute une équipe formidable je sais que nous prenons la direction de Tokyo avec un très beau potentiel de médailles. »

Le Japon est le berceau du judo, ce qui ajoute une touche spéciale à l’expérience de compétition cet été. Le site qui accueillera la compétition, le Nippon Budokan, est considéré comme le foyer spirituel des arts martiaux japonais. L’endroit a été bâti à l’origine pour les Jeux de Tokyo en 1964 quand le judo a fait son entrée au programme olympique, ce qui en fait un héritage important de ces Jeux. C’était aussi le site de la première médaille olympique canadienne au judo, quand Doug Rogers a remporté une médaille d’argent. Les épreuves de judo seront présentées du 24 au 31 juillet (Jour 1 à 8) au Nippon Budokan, hôte de la compétition olympique inaugurale de judo, il y a 57 ans.

« Il y a tellement d’éléments palpitants à propos de cette équipe, affirme Marnie McBean, chef de mission d’Équipe Canada aux Jeux de Tokyo 2020. Je suis tellement emballée de voir Antoine nommé une fois de plus puisqu’il est un exemple incroyable de résilience et de détermination! La profondeur de la compétition dans les catégories de poids au Canada pour obtenir ces nominations est absolument incroyable! Je n’ai aucun doute que cela paraîtra dans leurs performances à Tokyo. »

Voici le nom des athlètes et des entraîneurs nommés :

                                                                                                                Classement mondial

1.     Ecaterina Guica (La Prairie, QC) – 52 kg                                               #28

2.     Jessica Klimkait (Whitby, ON) – 57 kg                                                    #1

3.     Catherine Beauchemin-Pinard (St-Hubert, QC) – 63 kg                       #7

4.     Arthur Margelidon (Montréal, QC) – 73 kg                                             #8

5.     Antoine Valois-Fortier (Québec, QC) – 81 kg                                        #9

6.     Shady Elnahas (Mississauga, ON) – 100 kg                                       #8

1.     Sasha Mehmedovic (Montréal, QC) – Entraîneur national senior

2.     Janusz Pawlowski (Montréal, QC) – Entraîneur adjoint national

3.     Nicolas Gill (Montréal, QC) – Directeur général et directeur haute performance

4.     Tiffany Hunting (Montréal, QC) – Physiothérapeute

Avant d’être confirmés comme membres d’Équipe Canada, tous les athlètes nommés sont soumis à l’approbation du comité de sélection de l’équipe du Comité olympique canadien quand toutes les nominations ont été reçues des organismes nationaux de sport.

Vous pouvez trouver une liste mise à jour de la formation d’Équipe Canada pour les Jeux de Tokyo en cliquant ici et pour suivre l’évolution des qualifications, veuillez cliquer ici.

 CONTACTS POUR LES MÉDIAS

Patrick Esparbès, directeur général adjoint
Judo Canada
Cell. : 514-668-6279
Courriel : p.esparbes@judocanada.org  

Josh Su, spécialiste des relations publiques
Comité olympique canadien
Cell. : 647-464-4060
Courriel : jsu@olympique.ca