François Gauthier-Drapeau tout près du podium à Paris

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Montréal, 6 février 2022 – François Gauthier-Drapeau continue sa belle percée sur la scène internationale et il est passé bien près d’être médaillé dans une compétition Grand Chelem. Dimanche, au prestigieux tournoi de Paris, l’athlète combattant dans la catégorie des moins de 81 kg s’est classé cinquième après avoir perdu son combat de médaille de bronze en prolongation.

Photo: IJF
François Gauthier-Drapeau (en blanc) 

Face à l’Ouzbek et septième aux Jeux olympiques de Tokyo, Sharofiddin Boltaboev, le judoka d’Alma (Québec) a tenté de projeter son adversaire à plusieurs occasions, sans toutefois réussir à s’inscrire au pointage. La fois où il est passé le plus près a été en prolongation, mais l’officiel ne lui a toutefois pas accordé de point, même si Boltaboev a mis beaucoup de temps avant de revenir en position de reprise de combat.

Quelques secondes plus tard, l’arbitre décernait une pénalité pour non combativité à Gauthier-Drapeau qui a automatiquement perdu par ippon, car il s’agissait de sa troisième pénalité du match.

« Ce combat était vraiment à ma portée et à certains moments, il était plus fatigué que moi. Je suis déçu, mais comme me l’a dit mon entraîneur (Alexandre Émond), à chaque fois, je suis toujours de plus en plus proche de gagner contre des gars comme ça. Je m’améliore beaucoup et il y a des erreurs que je faisais cet automne que je ne fais plus, alors je suis content », a reconnu l’athlète de 24 ans.

Plus tôt dans la journée, Gauthier-Drapeau avait remporté son premier combat par ippon contre Bolor-Ochir Gereltuya de la Mongolie. Ensuite, en quart de finale, il a plié l’échine contre le Géorgien Tato Grigalashvili qui lui a fait perdre l’équilibre pour le faire tomber sur le dos. Grigalashvili a conclu la journée avec la médaille d’argent.

« Le Géorgien et l’Ouzbek étaient classés les numéros 2 et 3 au monde, alors c’est quand même impressionnant. J’aurais pu faire un peu mieux, mais je suis quand même content du résultat et ça reste assez bon ! » a conclu celui qui avait aussi remporté son premier duel repêchage par ippon où il s’est défait du Brésilien Guiherme Schmidt.

Gauthier-Drapeau sera de retour en action à un tournoi à Tel-Aviv dans deux semaines.

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Rédaction : Sportcom pour Judo Canada

Informations:
Patrick Esparbès
Directeur général adjoint
Judo Canada
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