Pari gagné pour François Gauthier-Drapeau : la médaille de bronze

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Photo IJF/Emanuele Di Feliciantonio
François Gauthier-Drapeau (à gauche)

Montréal, 18 février 2022 – François Gauthier-Drapeau avait terminé cinquième à Paris au début du mois et il n’était pas question qu’il quitte Tel-Aviv sans médaille autour du cou. C’était son letmotiv avant de se frotter à l’Autrichien Shamil Borchashvili, en finale de bronze, au Grand chelem d’Israël vendredi.

Le Québécois a atteint son objectif au terme d’un marathon de presque huit minutes. Gauthier-Drapeau est extrêmement satisfait du travail accompli durant la compétition.

« Je suis vraiment content ! Je ne voulais pas revenir du voyage en ayant perdu deux fois de suite en finale de bronze. J’ai pris le combat au sérieux et ç’a payé. Mon cardio a semblé s’améliorer dans les dernières semaines et je pense que ç’a été très important dans cette finale de bronze », s’est exprimé Gauthier-Drapeau.

Pour se rendre en finale de bronze, le judoka de 24 ans a battu le Grec Athanasios Milonelis par ippon en prolongation au premier tour avant d’être expéditif contre le Français Nicolas Chilard, en deuxième ronde.

Ses chances de médailles d’or se sont envolées lors des quarts de finale alors qu’il a été battu par le Turc Vedat Albayrak, éventuel médaillé d’argent. Gauthier-Drapeau ne s’est pas laissé anéantir par cette défaite et il s’est tout de suite concentré sur son combat de repêchage face au Néerlandais Frank De Wit. Il a remporté ce combat en temps supplémentaire.

« Je m’étais déjà battu contre lui, donc j’avais une idée de la stratégie à employer. C’était vraiment épuisant se battre contre lui, je commencais à perdre espoir. Il a fini par se fatiguer plus vite que moi et j’ai connu de bonnes séquences pour faire le point en prolongation », a mentionné le Québécois.

Durant cet affrontement, le nez de Gauthier-Drapeau s’est mis à saigner abondamment, si bien qu’il a dû se rendre à deux reprises à l’équipe médicale pour se faire mettre un ruban autour de la tête afin d’arrêter le saignement.

« J’ai été une première fois pour me faire mettre quelque chose dans le nez, mais ç’a continué à saigner. On a pris la décision, avec la physiothérapeute, de me taper la tête au complet pour être certains que ça arrête. Ça m’a permis de reprendre mes esprits tranquillement et de revoir ma stratégie.

« Ça devait être très chic ! », s’est-il exclamé.

Un retour en force pour Catherine Beauchemin-Pinard

Après avoir été éliminée à son premier combat au Grand chelem de Paris au début du mois de février, Catherine Beauchemin-Pinard est revenue en force à Tel-Aviv en atteignant la finale de bronze.

« J’aurais évidemment voulu aller chercher une médaille. Je me suis beaucoup mieux battue qu’il y a deux semaines. Je suis contente de ma journée, c’est une petite déception, mais les choses s’améliorent. C’est le fun de faire plusieurs combats. Ça fait du bien ! » a déclaré Beauchemin-Pinard.

La Québécoise s’est frottée à la Française Manon Deketer lors du combat ultime. Beauchemin-Pinard a offert une belle opposition à son adversaire qui a toutefois profité d’une petite erreur de sa part pour se sauver avec la victoire par ippon.

« Je me suis bien battue en général. J’ai réalisé une mauvaise attaque, je l’ai laissé prendre et elle a pu effectuer une clé de bras. Ma technique au sol était bonne, mais ma mauvaise attaque a été fatale. La Française est très solide, c’était un bon combat et j’ai réussi à faire de bonnes attaques », a poursuivi la Québécoise.

Plus tôt dans la journée, Beauchemin-Pinard profitait d’un laissez-passer au premier tour. Elle a ensuite renoué avec la victoire à son premier combat de la journée contre la Cubaine Maylin Del Toro Carvajal. Une réussite qui a fait beaucoup de bien à la médaillée de bronze des Jeux olympiques de Tokyo.

« Ça fait du bien de retrouver le chemin de la victoire. Le premier combat est toujours un peu plus stressant. Ça m’a mis en confiance et je savais que j’étais capable d’aller en gagner un autre. »

Beauchemin-Pinard a ensuite subi la défaite contre la Britannique Gemma Howell, éventuelle médaillée d’argent, après avoir reçu trois pénalités. Reléguée au repêchage, l’athlète de 27 ans a voulu imposer son rythme rapidement au tour suivant. Elle n’a eu besoin que de quelques instants pour défaire l’Allemande Nadja Bazynski.

« Je ne voulais pas laisser les arbitres donner des pénalités et décider de l’issue du combat. Je suis arrivée en force contre l’Allemande. Ç’a été très rapide et je suis vraiment fière de ce combat », a-t-elle conclu.

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Rédaction : Sportcom pour Judo Canada

Informations:

Patrick Esparbès

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