Christa Deguchi médaillée de bronze à son retour

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Christa Deguchi participait à une première compétition en plus d’un an et la championne du monde des moins de 57 kg a gagné une médaille de bronze lors de la première journée du Grand Chelem de Tbilissi, en Géorgie.

La judoka, classée troisième au monde dans sa catégorie, a d’abord remporté ses trois premiers combats en moins d’une minute. Elle a ensuite été défaite en demi-finale par la Géorgienne Eteri Liparteliani, 22e au monde. Cette dernière a été vaincue en finale par la Kosovare Nora Gjakova.

« C’était bien de la voir en action à nouveau, a souligné l’entraîneur Sasha Mehmedovic. Elle a commencé la journée de façon très convaincante avec ses trois premiers combats. Elle était en train de gagner sa demi-finale, mais une petite erreur a mené à une contre-attaque de la Géorgienne. Christa a su revenir et aller chercher la médaille de bronze. »

Dans son dernier combat du jour, Deguchi a vaincu par waza-ari la Serbe Marica Perisic en prolongation. Lors de sa dernière compétition, la Canadienne avait gagné l’or au Grand Chelem de Paris en février 2020. Précédemment, elle avait aussi mérité l’or au Grand Prix de Montréal en 2019, ainsi qu’à deux Grand Chelems lors de cette même année (Ekaterinbourg et Paris).

Deux autres porte-couleurs du Canada étaient également en action vendredi. Chez les moins de 52 kg, Ecaterina Guica a perdu son deuxième combat dans le groupe C contre la Russe Alesya Kuznetsova. Elle avait commencé sa journée avec une victoire contre la Biélorusse Kseniya Danilovich.

Du côté masculin, le Québécois Julien Frascadore (-66 kg) s’est incliné d’entrée de jeu contre le Marocain Imad Bassou.

L’action reprendra samedi. Catherine Beauchemin-Pinard (-63 kg), Isabelle Harris (-63 kg), Antoine Bouchard (-73 kg), Étienne Briand (-81 kg) et Antoine Valois-Fortier (-81 kg) seront sur les tatamis de Tbilissi.